Budowa kontenerowca pozwala na transport części kontenerów na a części pod pokładem. Statki cumują zawsze w bliskiej odległości do dźwigu odpowiedzialnego za rozładunek kontenerów.

Rozładunek kontenerowca, jest złożonym procesem zaplanowanym z wyprzedzeniem który ma związek z kolejnością odbieranych kontenerów oraz statecznością jednostki. Rozładunek kontenera obejmuje wyjęcie „puszki” z ładowni lub pokładu za pomocą dźwigu oraz przełożenie na wózek którego zadaniem jest przewiezienie i złożenie ładunku w odpowiedniej sekcji placu.

Rozładunek kontenerów z wózków odbywa się przeważnie przy pomocy układarek kontenerowych Automated Stacking Cranes potocznie nazywanych „kalmarami” lub „sztaplarkami”.

Ostatnim etapem podróży kontenera jest pobranie z miejsca składowego oraz przewiezienie i rozładunek kontenera w miejscu docelowym.

Rozładunek kontenerowca, przeważnie od kilku do kilkunastu godzin.